A história da NHR Brasil começa na Holanda, há mais de 50 anos. A partir de uma visita a pacientes com hanseníase em um hospital na Tanzânia na década de 1960, Francisca Anten e o professor Dick Leiker idealizaram a Netherlands Leprosy Relief (NLR), organização não-governamental que luta por um mundo livre da hanseníase e das exclusões causadas pelas deficiências.

Atuando em diversos países, a NLR começou a apoiar projetos de combate à hanseníase no Brasil em 1994. O trabalho foi desenvolvido em parceria próxima com o setor público, com presença na rotina dos programas de controle da hanseníase, capacitação de profissionais de saúde e produção de materiais educativos em até 13 estados brasileiros.

Em 2011, este apoio foi oficializado com a criação da NHR Brasil (Netherlands Hanseniasis Relief - Brasil), atuando como um escritório de representação da ONG holandesa. Desde então, o apoio aos projetos é focado em áreas de alta endemicidade para a hanseníase.

Atualmente, os projetos em execução e em fase de desenvolvimento estão nos estados do Ceará, Rondônia, Pernambuco, Bahia e Piauí. Com diferentes iniciativas, a NHR Brasil combate a hanseníase com o objetivo de promover e apoiar o diagnóstico precoce, a prevenção de sequelas e incapacidades, a redução do estigma vivenciado por pessoas atingidas pela hanseníase e o desenvolvimento inclusivo para pessoas com deficiência.

Além da NHR Brasil, a NLR tem escritórios representantes em Moçambique, na Índia, na Indonésia e no Nepal.